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La historia de Bovet, ¡de Londres a China y al Mundo!

Pocos fabricantes pueden presumir de tanta legitimidad para concebir relojes de viaje como la Casa de Bovet. De hecho, los fundadores de la empresa fueron de los primeros en tejer la relación de la relojería entre Suiza y China, una que representa el principal mercado internacional a la fecha.

Después de perfeccionar sus habilidades de ventas en Inglaterra, Edouard Bovet se embarcó en el Orwell el 20 de abril de 1818 para una odisea de cuatro meses que lo llevó hasta China, con cuatro relojes cuyas características técnicas y estéticas eran invisibles en esa parte del mundo. El secreto para conquistar China en ese momento era comunicarse directamente con el Emperador. Las creaciones de los hermanos Bovet se extendieron rápidamente por toda la nación, hasta el punto de que el nombre Bovet se convirtió en sinónimo de relojes de alta gama en el idioma chino cotidiano. El Swiss Journal of Watchmaking informó que los cuatro primeros relojes traídos a China por Edouard Bovet se vendieron por la suma de 10 mil francos suizos cada uno, que es el equivalente a 1 millón de francos suizos en la actualidad.

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Esto puede explicar por qué, incluso hoy, los relojes de alta gama han conservado un atractivo tan fuerte en la China moderna: están profundamente arraigados en la evolución del estilo de vida del Lejano Oriente y han logrado convertirse en productos de alto estatus social durante los últimos 200 años. Edouard Bovet allanó el camino para esta progresiva conquista de China por parte de los relojes suizos. Ya en 1840, los talleres de relojería de la empresa empleaban a no menos de 175 personas en Fleurier, principalmente dedicados a la producción de relojes de bolsillo para el mercado chino. En el momento de la muerte de Edouard Bovet en 1849, la empresa había establecido un monopolio de facto en el Reino Medio. Me sorprende entonces que, seis años después, Bovet ganara la medalla de oro en la categoría de «lujo» por un par de relojes esmaltados encargados por el Emperador de China en la primera exposición universal en París.

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La historia de Bovet, a detalle

Bovet Fleurier SA es una marca suiza de relojeros de lujo fundada el 1 de mayo de 1822 en Londres, Reino Unido por Édouard Bovet. Es más conocida por sus relojes de bolsillo fabricados para el mercado chino en el siglo XIX. Hoy produce relojes artísticos de alta gama con un estilo que hace referencia a su historia. La empresa es conocida por sus carátulas de alta calidad (como los modelos Fleurier Miniature Painting), el grabado y su tourbillon de siete días. Los relojes Bovet originales también fueron de los primeros en enfatizar la belleza de sus movimientos con vistas esqueletizadas y movimientos altamente decorativos. Los relojes Bovet también estuvieron entre los primeros en incluir una aguja de minutos.

La relojería fue presentada a Fleurier por Daniel-Jean-Jacques-Henri Vaucher, un aprendiz de Daniel Jaenrichard, en 1730. En el momento en que el área era conocida por el trabajo del metal, un resultado natural de los depósitos de hierro descubiertos localmente en el siglo XV. La relojería floreció en Fleurier y sus alrededores a fines del siglo XVIII, pero debido a que la producción se vendió a crédito para los mercados internacionales, los precios se redujeron [aclaración necesaria] y la desestabilización económica provocada por las guerras napoleónicas hizo que la fabricación de relojes en el área disminuyera significativamente. A mediados del siglo XIX, Fleurier producía relojes casi exclusivamente para el mercado chino, mientras que el renombre actual del municipio como centro de fabricación de relojes se atribuye a los relojes Bovet.

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El fundador

Édouard Bovet (1797–1849) era hijo del relojero Jean-Frédéric Bovet. Estudió arte con su padre en Fleurier, pero en 1814 abandonó su hogar por motivos políticos con dos de sus hermanos, Alphonse y Frederic, para estudiar relojería en Londres. Después de estudiar en la ciudad durante algunos años con la firma de los Sres. Ilbury & Magniac, Magniac envió a Bovet a Canton, China en 1818. Casi tan pronto como llegó, pudo vender cuatro de sus relojes por el equivalente a 1 millón de dólares 2008.

El siglo XIX: fundación de la empresa y China

La empresa original Bovet fue fundada en Londres en 1822 por Edouard Bovet con el fin de fabricar relojes exclusivamente para el mercado chino. Algunos historiadores de relojes creen que la compañía se estableció en Londres debido a la facilidad de envío de relojes a China en los frecuentes barcos de la Compañía de las Indias Orientales. Los hermanos de Edouard, Alphonse y Frederic, se quedaron en Londres para gestionar el transporte marítimo; otro hermano, Charles-Henri, gestionaba la fabricación en Fleurier, mientras que Edouard desarrollaba el mercado en Cantón.

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Bovet no fue ni la primera ni la última empresa en apuntar al mercado de relojes chino. Lo compartieron con Ilbury, Jaques Ullmann y Vacheron Constantin, entre otros. Edouard Bovet descubrió el potencial del mercado chino como estudiante de Ilbery en Londres, de quien tomó prestadas algunas ideas de diseño. Mientras que desde 1820 en adelante Vacheron Constantin dominó el mercado en el norte imperial de China, Bovet siguió siendo líder del mercado en el sur más poblado del país. Aunque el mercado de relojes chinos del siglo XIX fue precedido por unos pocos fabricantes de relojes jesuitas ya en el siglo XV, a principios del siglo XIX la fabricación de relojes en China se había vuelto de tan baja calidad que los nuevos relojes europeos se apreciaron rápidamente.

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A pesar de su alto precio, la popularidad de los relojes Bovet en China significó que la empresa tuvo que contratar a otros fabricantes suizos como Guinand para ayudarlos a satisfacer la demanda. Aunque Juvet Fleurier también vendía piezas en China, no era raro ver piezas de Bovet con un movimiento Juvet. En la década de 1830, Bovet estableció una planta de fabricación en Cantón, pero debido a las restricciones resultantes de las Guerras del Opio, tuvieron que cerrar esa instalación y abrir una más pequeña en Macao. Fue en ese momento que la compañía creó un nombre chino para comercializar de manera más efectiva a la clase media. El nombre chino de Bovet, «Bo Wei», se convirtió en un sustantivo común para los relojes en China durante muchos años.

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El mercado de relojes chino colapsó alrededor de 1855 debido a la competencia de Francia y Estados Unidos, junto con el enorme número de falsificaciones fabricadas en China. En 1864, los problemas causados ​​por la Guerra del Opio hicieron que la familia Bovet vendiera su participación en la empresa. Vendieron la empresa a sus inspectores de fabricación en Fleurier, Jules Jequier y Ernest Bobillier, a quienes pronto se les unió Ami Leuba.

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En 2013, los relojes fabricados para el mercado chino por este fabricante y otros como William Ilbery de Londres tienen precios elevados como objetos de arte coleccionables.

Hacia el siglo XX: más allá de China

Después del virtual cierre del mercado chino [¿por qué?], Bovet continuó fabricando relojes de bolsillo, aunque a un ritmo muy reducido, y con frecuencia ofrecía sus servicios de fabricación por contrato a otras empresas relojeras. Landry Freres compró Bovet en 1888 pero no invirtió en él. [12] En 1901, la marca Bovet se vendió en una subasta en París a Cesar y Charles Leuba, hijos de Ami Leuba. Jacques Ullmann and Co., otro exitoso producto de relojes para el mercado chino, compró la marca Bovet en 1918. Después de que Jacques Ullmann cerró su negocio en 1932, el nombre Bovet fue adquirido por Albert y Jean Bovet, que fueron exitosos fabricantes de relojes y registró varias patentes para cronógrafos, como el mono rattrapante, un dispositivo que pausaba el segundero para una lectura mientras el mecanismo continuaba funcionando. La empresa Favre-Leuba compró el nombre y las instalaciones de fabricación de los hermanos Bovet en 1948.

Favre-Leuba dejó de producir relojes de la marca Bovet en 1950 y luego solo fabricó sus propios relojes de marca en las instalaciones que adquirió de los hermanos Bovet. Favre-Leuba vendió la marca y las instalaciones de Bovet en 1966 a una cooperativa de fabricantes de relojes individuales.

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La empresa moderna

En 1989, Parmigiani Fleurier compró Bovet y registró la marca comercial de «todos los productos de relojería, relojes mecánicos e instrumentos navales, de origen suizo», pero no se produjeron relojes de la marca Bovet. Parmigiani vendió Bovet en 1990 a inversores y se estableció Bovet Fleurier SA. Sin embargo, la empresa no fabricó ningún reloj hasta después de que Roger Guye y Thierry Ouelevay la adquirieran en 1994, quienes abrieron una sucursal en Ginebra.

La empresa fue adquirida por Pascal Raffy, su actual presidente, el 6 de febrero de 2001. En junio de 2006, el Sr. Raffy compró varias estructuras de fabricación, como el grupo STT, que producía movimientos de relojes complicados, con el fin de obtener un control completo sobre la calidad de todas las fases del proceso de elaboración del reloj. STT pasó a llamarse Dimier 1738 Manufacture de Haute Horlogerie Artisanale y se sometió a una reestructuración completa durante los dos años siguientes para llevar los estándares a los de Bovet. La segunda compra fue una fabricación de esferas y engastes de gemas preciosas ubicada en Plan-les-Ouates en Ginebra. El nombre también se cambió de Valor, Lopez, et Villa a Dimier 1738 Manufacture Artisanale de Cadrans et de Sertissages. Con la misma filosofía que la fábrica de movimientos, el Sr. Raffy convirtió esta fábrica en un centro artesanal que proporciona esferas para Bovet, la marca de relojes Dimier, y un grupo selecto de clientes en la relojería de lujo. Actualmente hay unos 150 empleados de Bovet Fleurier SA y los fabricantes de Dimier, y la empresa solo produce 800 relojes al año. Algunos relojes Bovet modernos están equipados con mecanismos fabricados por Vaucher Manufacture, una empresa que también suministró relojes al mercado chino en el siglo XIX. Bovet gasta muy poco en publicidad y prefiere tener salones privados para los clientes en lugar de asistir a ferias públicas. Aproximadamente un tercio de los relojes que fabrica son piezas únicas que se hacen por encargo.

Legado del estilo Bovet

Los relojes Bovet incluyen muchos detalles artísticos, y la empresa ofrece a los artesanos una gran independencia a la hora de crear los elementos de los relojes, fomentando así la creatividad. Los relojes chinos se vendían originalmente en pares en una caja de caoba, tanto para la buena suerte como para que el usuario tuviera un reloj de respaldo si necesitaba una reparación, ya que las reparaciones a veces tomaban más de seis meses en completarse. Las características de diseño del reloj enfatizaron los elementos que atrajeron a los consumidores chinos. Una de estas características atractivas fue la mecánica de relojes y relojes, por lo que Bovet enfatizó la belleza de los movimientos con sus vistas esqueletizadas y movimientos altamente decorativos, los primeros relojes en enfatizar estas características de esta manera. Por la misma razón, los relojes también fueron de los primeros en incluir uno de segunda mano. [1] Las decoraciones de esmalte eran generalmente de escenas europeas o plantas, lo que hacía que los relojes fueran más atractivos para los consumidores chinos, ya que esas imágenes les resultaban tan exóticas como los propios relojes fabricados en Europa.

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Los relojes Bovet chinos originales a menudo cuestan más de 300.000 dólares EE.UU. para los modelos más decorativos, y más de 50.000 dólares para los más simples. [19] Los relojes chinos de metal más simples en condiciones moderadas se venden generalmente por al menos $ 500. Las réplicas se han vuelto cada vez más comunes en Internet, y aunque algunas son las falsificaciones producidas en China en el siglo XIX, también se han visto algunas falsificaciones más modernas, particularmente en los mercados de Europa y en eBay.

Los cronógrafos

Los relojes de la marca Bovet vendidos por Bovet Freres a principios de la década de 1940 (y posiblemente ya en la década de 1930)  y por Favre-Leuba de 1948 a 1950 contenían una serie de ebauches o movimientos en blanco fabricados por otras empresas. Inicialmente, la firma, o logotipo, en la esfera de los relojes Bovet Freres simplemente tenía el nombre de la empresa en un tipo de letra típico, pero a principios de la década de 1940 sus relojes tenían su logotipo estilizado sin los «Freres». Cuando Favre-Leuba compró la empresa, el logotipo estilizado fue reemplazado por simplemente «Bovet» en letra normal, luego por un «Bovet» estilizado. En la transición, justo antes de que los relojes Favre-Leuba ya no usaran la marca Bovet, los relojes ensamblados en las instalaciones de Bovet llevaban el nombre de Favre-Leuba y Bovet.

Los ebauches más utilizados durante este período fueron los fabricados por Ebauches SA (ahora ETA, SA), a saber, los calibres Valjoux y Landeron. El movimiento de palanca Valjoux 84 de 17 joyas con vástago de viento era el movimiento Valjoux más común para los cronógrafos Bovet, pero a veces también se usaba el calibre 77. Los movimientos de Landeron fueron más variados, que incluyeron los calibres 47, 48, 51, 57, 59, 80, 81, y para los raros modelos de fecha y fase lunar, se utilizó el Landeron 186. La mayoría de los relojes Bovet Freres contenían movimientos Valjoux, mientras que la mayoría de los relojes Favre-Leuba contenían movimientos Landeron. Se ha dicho que los Valjoux eran los mejores producidos de los ebauches, de hecho los mejores en ese momento, y que con el tiempo los Landeron se volvieron más comunes y baratos en calidad, y se dice que la mala calidad de los Landeron tuvo un efecto negativo. impacto en el nombre de Bovet. Estos cronógrafos se produjeron en grandes cantidades y se encuentran con bastante frecuencia en Internet para su compra. Esta fue una divergencia comercial en la identidad de Bovet que es única en la historia de Bovet, ya que normalmente se la conoce por piezas artísticas refinadas, y no por su utilidad.

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La restauración del estilo Bovet

Cuando la compañía comenzó a fabricar relojes nuevamente en la década de 1990, produjo un estilo de reloj único que incorporó varios elementos de la forma del reloj de bolsillo en su construcción, como en las orejetas, y ganó premios después de su introducción en 1997. La mayoría de los relojes Bovet utilizan este estilo de marca registrada en la actualidad. Los relojes son únicos por su esmaltado de alta calidad (como los modelos Fleurier Miniature Painting), grabado y un tourbillon automático de siete días. Los relojes Bovet también son únicos por la tradición de la empresa de emplear mujeres artesanas, lo que es raro en las empresas tradicionales de fabricación de relojes en Europa. Algunos de los relojes Bovet modernos de edición limitada pueden costar más de 1 millón de dólares, y el comprador de un reloj de este tipo suele ser trasladado en avión a las instalaciones de fabricación en Suiza por la empresa para presenciar el proceso de producción y conocer a los artesanos.

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Renacimiento de la marca

¿Cómo integrar esta historia, la de un trotamundos del siglo XIX y pionero de la relojería, en un reloj contemporáneo? ¡Creando un reloj dedicado a los viajes, por supuesto! Desde que tomó el timón de Bovet en 2001, Pascal Raffy y ha lanzado el “renacimiento” de la marca.

Línea de tiempo, la historia de Bovet

  • 1797: Edouard Bovet nació en Fleurier. Era hijo de Jean-Frédéric Bovet. Siguió los pasos de su padre y se convirtió en un maestro relojero.
  • 1818: Edouard Bovet partió de Londres el 20 de abril a bordo del Orwell, barco de la “Compagnie des Indes”, en un viaje a China. Llegó a Canton, el 16 de agosto, donde vendió rápidamente cuatro relojes por la suma de CHF 10,000 que representan el equivalente a un millón de dólares en la actualidad.
  • 1822: Bovet, una empresa familiar, se registró el 1 de mayo en Londres. En ese momento, Edouard Bovet residía en Canton, mientras que sus hermanos, Alphonse y Frederic estaban en Londres, y Gustave dirigía los talleres en Fleurier. Juntos, establecieron a Bovet como líder en relojería por su nivel excepcional de decoración y cronometría. Edouard Bovet es reconocido como el fundador del fondo transparente. La transparencia reveló la incomparable pericia del escape Duplex que equipó el movimiento Bovet hasta la llegada de los primeros escapes de palanca suizos.
  • 1835: El Château de Môtieres fue construido en el siglo XIV, con vistas a Val-de-Travers y Fleurier. Se vendió a Henri-François Dubois-Bovet.
  • 1840: Frédéric Bovet dejó Londres y regresó a su casa en Fleurier, donde dirigió los talleres de relojería que en ese momento empleaban a 175 personas.
  • 1849: Edouard Bovet murió en Fleurier a la edad de 52 años, dejando su legado en China. En ese momento, Bovet era sinónimo de reloj para los celestiales (pueblo chino) y se usaba como moneda comercial.
  • 1855: durante la Exposición Universal celebrada en París, BOVET ganó la medalla de oro en la categoría «lujo» por un par de relojes esmaltados encargados por el Emperador de China.
  • 1889: Fritz Bovet, el hijo mayor de Alphonse, presentó una patente para un cronógrafo flyback equipado con un segundero, un contador de minutos y un contador de horas que presentaba mediciones de hasta 24 horas. Este ingenioso mecanismo ofrecía la posibilidad de utilizar el cronógrafo como segunda zona horaria.
  • 1939: Bovet presentó una patente para el reloj Easel, que permitía el uso de un reloj de bolsillo como reloj de mesa. Se presentó otra patente para el cronógrafo Mono Split-Second, que hoy en día sigue siendo muy deseable entre los coleccionistas.
  • 1957: los bisnietos de Henri-François Dubois-Bovet obsequiaron el Castillo de Môtiers al estado de Neuchâtel.
  • 2001: Pascal Raffy, un apasionado coleccionista de Alta Relojería, se convierte en el único propietario de Bovet Fleurier SA.
  • 2006: Pascal Raffy compró el Castillo de Môtiers, clasificado como monumento histórico, del estado de Neuchâtel, y estableció el primer taller de montaje de Bovet. Para continuar con el legado de los hermanos Bovet, pronto integró Dimier 1738 Manufacture de Haute Horlogerie Artisanale y Bovet Manufacture de carátulas.
  • 2007: para celebrar su respeto y admiración mutuos, la Casa de Bovet y Pininfarina establecieron una asociación para crear relojes deportivos de lujo que unen su pasión por el diseño y la brillantez de la ingeniería.
  • 2010: Bovet estrenó la caja convertible patentada Amadéo®, que le permite transformar su reloj en un reloj de pulsera reversible, un reloj de mesa y un reloj de bolsillo (o reloj de collar) sin el uso de ninguna herramienta.
  • 2014: Bovet lanzó el Calibre Virtuoso II, el primer movimiento no regulado por un tourbillon que se desarrolló y fabricó completamente en la empresa.
  • 2015: Pascal Raffy presentó dos relojes históricos exclusivamente hechos a mano por los artesanos de Bovet: el increíble Braveheart®, con 6 patentes y una impresionante reserva de energía de 22 días, y el 19Thirty diseñado en homenaje a los relojes de bolsillo creados por la familia Bovet en la década de 1930.
  • 2018: el compromiso y la dedicación de Pascal Raffy al más alto nivel de la Alta Relojería son reconocidos y honrados cuando el Grand Prix d’Horlogerie de Genève otorga el Récital 22 Grand Récital, su premio más codiciado, el Aiguille d’Or.
  • 2020: la familia Bovet le dio la bienvenida a la señorita Audrey Raffy y su pasión por la alta relojería, ya que unió fuerzas con su padre, el señor Pascal Raffy, para seguir liderando el camino de la brillantez de la ingeniería. Pascal Raffy tuvo el honor de recibir el premio Grand Prix d’Horlogerie de Genève 2020 por Excepción Mecánica por el magnífico Capítulo Dos de Récital 26 Brainstorm®️ y el premio Ladies ‘Watch por el hermoso reloj Miss Audrey.

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