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Qué es un repetidor de minutos y cómo funciona

Seguramente te has preguntado qué es un repetidor de minutos y por qué es tan apreciado en el coleccionismo relojero. Se trata de una de las complicaciones técnicas, a demanda, más bellas que existen, lúdicas.

Sin embargo con ese grado de artesanía también viene un nivel de exigencia brutal, quizá el de mayor complejidad en la relojería. Si bien la relojería de repetición tiene sus orígenes en los famosos relojes de torre de las catedrales, el concepto moderno de la repetición nos lleva al último cuarto del siglo XVII.

complicaciones relojeras repetidor de minutos

La historia del repetidor de minutos

Los repetidores de minutos para relojes fueron introducidos por primera vez en 1676 por Edward Barlow, utilizando un mecanismo de golpe de cremallera y caracol (levas). Conformado a su vez por: un mecanismo de golpe de cremallera y caracol que cuenta con: tren de ruedas; regulador de vuelo; contrapesos (relojes de torre) o fuente de energía (muelle); martillo; caracol, ejes que giran una vez cada doce horas. El caracol controla la cantidad de sonidos que requerimos para mostrar la hora.

En 1687, Daniel Quare introdujo otra versión del repetidor de minutos, más parecida a la que empleamos hoy día. Inicialmente, los repetidores de minutos se activaban presionando un pulsador en la parte superior del reloj. Actualmente notamos que la mayoría de los repetidores reemplazaron el pulsador por un gatillo colocado en el lateral de la caja.

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Abraham-Louis Breguet y el repetidor

En 1783 creó el primer reloj repetidor con sonería manipulada por un muelle de gong en lugar de una campana, utilizado hasta hoy en todo el mundo. Originalmente de forma rectilínea y montado en diagonal en la placa del fondo, poco tiempo después, el muelle de gong se fue enrollando alrededor del movimiento.

La ventaja de esto fue la notable reducción del grosor de los relojes con sonería, al mismo tiempo que ésta se hacía más armoniosa y discreta. Así, esta invención tan ventajosa, fue adoptada inmediatamente por todos los relojeros contemporáneos. De la misma forma, Breguet inventó los mecanismos de sonería múltiple, o cadraturs, para los relojes repetidores de cuartos, medios cuartos y minutos.

repetidor de minutos octo finisimo bvlgari

Cómo funciona un repetidor de minutos

En principio debe contar con un mecanismo de lectura, los elementos que revisan la posición del tren de engranajes y llevan la información al mecanismo de repetición.

  • Las levas de caracol que giran con las manecillas de las horas y los minutos comienzan la traducción de la visualización de la hora que marcan las agujas en sonido.
  • Tras la activación del repetidor de minutos, los bastidores de palanca se giran contra las levas: uno para las horas, uno para los cuartos y otro para los minutos. El paso de las levas permite que las puntas de los bastidores caigan dentro del rodamiento en el centro de la leva, y cada paso corresponde a un tiempo específico.
  • A medida que se restablece, una sección de dientes en su lado opuesto dispara una por una. Por lo tanto, cuanto más cerca del centro de la leva se coloque, más dientes en el lado opuesto, ergo suenan más timbres. 
  • Un repetidor de minutos realiza esta acción en tres ocasiones: una vez para las horas, cuya cámara tiene 12 pasos, una por cada hora; una vez para los cuartos cuya cámara tiene 4 pasos, una para cada cuarto. Y una vez para los minutos, cuya leva en forma de rueda ofrece 4 cuadrantes de quince escalones, para sonar los minutos, entre cada cuarto.

Otros elementos que intervienen en el correcto funcionamiento de la repetición, sistemas de seguridad.

Governor: un sistema que previene que la energía del muelle de la repetición sea liberada de golpe, controla la velocidad de rotación para que sea constante.

Surprise piece: se llama así porque se esconde entre las levas de cuartos y minutos, que rotan continuamente a diferencia de la de las horas que gira en incrementos. Sólo entra en acción para prevenir que la repetición regrese a la secuencia del principio.

All or nothing: la pieza de todo o nada asegura que el mecanismo nunca emita una serie de tonos acústicos incompleta, y por lo tanto incorrecta, incluso si la repetición se acciona demasiado pronto, es decir, no se tira completamente del gatillo. Se trata de una palanca que bloquea la repetición hasta que la leva de accionamiento ha recorrido su distancia completa.

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Gongs

Tradicionales y catedral. Los primeros son hilos-cables delgados de acero que rodean el movimiento. Antes de que los gongs puedan cumplir su propósito, deben montarse en el movimiento y luego afinarse, como un instrumento. Esta operación es compleja y requiere relojeros altamente capacitados. Los timbres catedral son dos gongs en lugar de uno y se colocan en la periferia del reloj a fin de dar un sonido más rico. Uno se ajusta hacia un lado y el otro hacia el lado contrario, es importante que no se encimen, no toquen el calibre o la caja. La composición de sus materiales y la tensión con la cual se ajustan, modifica el sonido y su duración.

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Patek Philippe Minute Repeater

Tipos de repetidores

De acuerdo a los timbres, martillos, gongs y repiques, los repetidores pueden dividirse en:

Repetidor de hora: un solo martillo golpea el número de horas transcurridas desde las 12 h, y no distingue el horario matutino del vespertino.

Repetidor de cuartos: adicionalmente, golpea el número de cuartos de hora transcurridos desde la última hora. Es por ello que el mecanismo utiliza dos tonos diferentes: un tono bajo para las horas y uno alto para los cuartos, es decir, si en este momento fueran las 2:48, el repetidor sonaría así: dong, dong (pausa breve), ding, ding, ding. Algunos repetidores emplean dos tonos en la secuencia de minutos para crear una diferencia más armónica, es decir: dong, dong (pausa breve), ding-dong, ding-dong, ding-dong.

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Repetidor de cuartos perpetuelle con tourbillon

Repetidor de medios cuartos: puede dividir a la mitad los cuartos de hora (7.5 minutos). Por ejemplo: sin son las 3:44 h, el mecanismo golpeará tres tonos bajos, seguidos de dos tonos diferentes (ding-dong, ding-dong) que representan dos horas y cuarto, para finalizar con un tono alto para indicar que más de la mitad de la hora ha pasado.

Repetidor de cinco minutos: utiliza un tono bajo para las horas y un tono alto por cada minuto transcurrido, por ejemplo, si fueran las 2:55, el reloj sonaría: dong, dong (pausa breve), ding, ding, ding, ding, ding, sin contemplar los cuartos de hora transcurridos.

girard perregaux minute repeater tri axial tourbillon 2018 e1535045244564Repetidor de minutos: requiere tres sonidos diferentes para distinguir horas, cuartos y minutos. Normalmente emplea un tono bajo para las horas, un tono doble para los cuartos y un tono alto para los minutos. Ejemplo, si fueran las 4:48, el reloj sonaría así: dong, dong, dong, dong (pausa breve), ding-dong-ding-dong-ding-dong (pausa breve), ding, ding, ding.

repetidor decimalRepetidor decimal: funciona como el repetidor de minutos, pero en vez de indicar los cuartos de hora transcurridos, reproduce el número de intervalos de diez minutos después de la última hora, para posteriormente completar la sonería con el timbre de los minutos.

Grand Sonnerie: es un mecanismo de cuartos combinado con un repetidor. Cada cuarto de hora reproduce las horas y posteriormente los cuartos, gracias a dos gongs. Adicionalmente, puede reproducir las horas mediante la pulsación de un botón.

Petite Sonnerie: a diferencia del Grand Sonnerie, este mecanismo indica las horas en la hora y los cuartos de hora dentro del cuarto de hora.

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Patek Philippe Grandmaster Chime, el reloj de sonería más complicado de la historia.

Continúa con ¿Qué es el tourbillon?

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